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26 de diciembre de 2022 China da un salto en los vuelos hipersónicos: un motor que alcanza Mach 9 con combustible ‘low cost’

China da un salto en los vuelos hipersónicos: un motor que alcanza Mach 9 con combustible ‘low cost’

China da un paso más en la propulsión hipersónica, una ambiciosa carrera en la que compite con EEUU para fabricar dispositivos capaces de fulminar la velocidad del sonido al volar. Y en una de sus piezas clave, además: los motores. Un grupo de científicos del gigante asiático —avanza el periódico hongkonés South China Morning Post— ha desarrollado el primer motor de ondas de detonación hipersónica capaz de propulsar vuelos a nueve veces la velocidad del sonido (Mach9), lo que equivale a unos 11.000 kilómetros por hora, con combustible para aviones de bajo coste.

Los investigadores completaron con éxito varios experimentos con el motor de detonación durante sus pruebas en tierra, realizadas a principios de año en unas instalaciones especiales de Pekín.

Los detalles técnicos del dispositivo se concretaron en un artículo publicado en Journal of Experiments in Fluid Mechanics. En el informe, el equipo dirigido por Liu Yunfenf, ingeniero del Instituto de Mecánica de la Academia de Ciencias de China, explica que nunca se habían publicado resultados de pruebas con motores de este tipo en las que se emplease queroseno de aviación.

Una mejora en el diseño

Los motores de detonación pueden ofrecer una eficiencia mayor que otras alternativas para los vuelos, como el scramjet. La clave: su capacidad para generar una serie de explosiones que liberan a su vez un potente flujo de energía. La tecnología no es ni mucho menos nueva y se han probado ya otros motores de detonación. Eso sí, en su mayoría necesitan hidrógeno, un combustible con dos importantes hándicaps: su precio y la seguridad, dado el riesgo de explosiones.

El equipo de Liu —precisa el South China Morning Post— ha querido centrarse en ese punto débil echando mano para su motor de RP-3, un combustible para aviones que, entre otras peculiaridades y frente al combustible diésel, muestra una liberación de calor y combustión retardada.

La idea del equipo asiático tampoco es del todo novedosa. Hace tiempo que los investigadores piensan en utilizar combustible para aviones en los vuelos hipersónicos, pero trasladarlo a la práctica ha presentado algunos desafíos importantes para los ingenieros: su combustión, más lenta que la del hidrógeno, exige cámaras de detonación bastantes más grandes. Y eso, cuando de aviones hipersónicos se trata, en los que cada milímetro de superficie cuenta, supone un problema.

Con un ligero cambio para la entrada de aire del motor los investigadores chinos han logrado sin embargo facilitar la ignición del queroseno, lo que evita tener que recurrir a grandes cámaras que puedan comprometer el diseño de las aeronaves. Su propuesta, aseguran, es pionera.

El trabajo del equipo de Liu se enmarca en los esfuerzos desarrollados dentro y fuera de China por crear sistemas de propulsión robustos para vuelos hipersónicos y supersónicos, una tecnología que permitiría volar a altas velocidades y mejorar la eficiencia de las entradas y salidas de la atmósfera.

“La posibilidad de basar un sistema de este tipo en detonaciones, la forma de combustión más potente, tiene el potencial de proporcionar una mayor eficiencia termodinámica, una mayor fiabilidad y unas emisiones reducidas”, explica un equipo de investigadores en PAS.

China no es la única que trabaja en el campo.

Hace meses tanto el gigante asiático como EEUU mostraron sus avances con los motores de detonación rotativos, una tecnología con una elevada capacidad de empuje y que permitirían, en teoría, alcanzar velocidades de Mach 17 con una ventaja añadida en el ahorro de combustible.

En marzo el propio South China Morning Post publicaba que un equipo de la Universidad de Tsinghua, en China, había desarrollado un prototipo que solucionaba algunos problemas de diseños anteriores. En Estados Unidos también señalaban hace meses el desarrollo de trabajos en el motor de detonación rotativo y diseños y prototipos de detonaciones oblicuas.

La tecnología hipersónica tiene interesantes aplicaciones tanto civiles, para el transporte, como militares. China ya ha desarrollado varios misiles hipersónicos, como el DF-17 y YJ-21.

25 de diciembre de 2022 China deja de publicar las cifras diarias de Covid en un momento de aumento de casos

China deja de publicar las cifras diarias de Covid en un momento de aumento de casos

La Comisión Nacional de Sanidad de China ha informado de que no publicará los casos diarios de coronavirus a partir de este domingo, pero no ha detallado las razones de esta decisión. El organismo ha precisado que sí divulgará información relacionada con la enfermedad para «estudio y referencia», según un comunicado citado por Global Times.

Esta decisión de las autoridades chinas se produce cuando el país experimenta un aumento de casos tras relajar algunas restricciones. En este contexto, unos 248 millones de personas, el 18% de la población, han dado positivo por Covid en las tres primeras semanas de diciembre.

Según las actas de una reunión este miércoles de la Comisión Nacional de Salud, que circularon por redes sociales, solo el martes había 37 millones de personas probablemente contagiadas. El diario británico The Financial Times y la agencia Bloomberg confirmaron dicha información a través fuentes presentes en aquel encuentro.

Si bien las estadísticas oficiales únicamente hablan de 62.000 infecciones en todo el país en las tres semanas de diciembre, de acuerdo con el diario británico, las estimaciones elaboradas por el subdirector del Centro Chino de Control y Prevención de Enfermedades, Sun Yang, muestran como los contagios van en aumento.

27 de noviembre de 2022 Miles protestan en China contra el confinamiento y piden la renuncia de Xi Jinping

Miles protestan en China contra el confinamiento y piden la renuncia de Xi Jinping

Las masivas protestas en China por las medidas de confinamiento del gobierno por la pandemia han continuado este domingo por segundo día consecutivo y ya se extienden a la capital.

Se iniciaron en Shanghai, la ciudad más poblada de China con más de 26 millones de habitantes, donde miles salieron a la calle a manifestarse durante el sábado y el domingo, con gritos que exigían el fin de los confinamientos como: “¡Queremos libertad!”, “¡Renuncia, Xi Jinping!” y “Renuncien, Partido Comunista”, de acuerdo con testigos citados por el diario The Washington Post.

Los gritos de dimisión contra el presidente chino, que a finales de octubre renovó su mandato por un tercer término, suponen un reproche sin precedentes al tiempo que las autoridades de al menos ocho ciudades se esforzaban por reprimir las manifestaciones del domingo y constituyen un inusual desafío directo al gobernante Partido Comunista.

Movilizaciones inéditas en varias ciudades chinas

La policía expulsó con gas lacrimógeno a los manifestantes de Shanghai que pedían la dimisión de Xi Jinping y el fin del régimen unipartidista, pero horas después la gente volvió a concentrarse en el mismo lugar. La policía dispersó de nuevo la manifestación, y un reportero de la agencia AP observó cómo los manifestantes detenidos eran llevados en un autobús.

Las protestas –que comenzaron el viernes y se han extendido a ciudades como la capital, Pekín, y a decenas de universidades– constituyen la demostración de oposición al partido gobernante más extendida en décadas.

En Pekín, cientos de personas se reunieron por varias horas este domingo, mientras cantaban el himno nacional chino y escuchaban discursos de los asistentes, de acuerdo con el reporte de la BBC.

Un manifestante, que pidió no ser identificado, dijo a la cadena británica que sentía “impactado y un poco emocionado” por ver a gente en las calles, y añadió que era la primera vez que había visto una movilización de este tamaño en China.

Tres años después de que apareciera el virus, China es el único país importante que sigue intentando detener la transmisión de covid-19. Su estrategia de “cero covid” ha suspendido el acceso a los vecindarios durante semanas. En algunas ciudades se realizan pruebas diarias del virus a millones de residentes.

Esto ha mantenido que las cifras de infección en China sean inferiores a las de Estados Unidos y otros países importantes, pero la aceptación pública se ha agotado. Las personas que permanecen en cuarentena en sus casas en algunas zonas afirman que carecen de alimentos y medicinas.

“Solo queremos nuestros derechos humanos básicos”, dijo un manifestante de unos 26 años, que pidió no ser identificado, a la agencia Reuters. “No podemos salir de nuestras casas sin una prueba [de covid-19]”.

¿Por qué comenzaron las protestas?

Las protestas estallaron después de que el jueves se produjera un incendio que causó la muerte de al menos 10 personas en un edificio de apartamentos en la ciudad de Urumqi, al noroeste del país, donde algunos llevan cuatro meses encerrados en sus casas.

Esto provocó una avalancha de airados cuestionamientos en internet sobre si los bomberos o las personas que intentaban escapar estaban atrapados por tener las puertas cerradas con llave o por otras restricciones contra el virus.

En una calle que lleva el nombre de Urumqi, un grupo de manifestantes llevó velas, flores y carteles en honor a los fallecidos en el incendio. Otro, según un manifestante que prefirió mantener el anonimato, se mostró más activo, gritando lemas y cantando el himno nacional.

¿Cómo es la política «covid-cero» de China?

Además de las medidas de confinamiento, la política de «covid cero» también implica la realización constante de test PCR, ya que para acceder a lugares públicos se exige una prueba negativa hecha como máximo 48 horas antes, así como el ingreso en hospitales de los casos positivos y el aislamiento en centros estatales de los contactos cercanos.

La capital china, especialmente blindada contra los rebrotes desde 2020, experimenta ahora sus niveles más altos de contagios. Según el último parte oficial, este sábado fueron detectados más de 4,300 nuevos casos, de los que el 82 % son asintomáticos, de acuerdo con las autoridades sanitarias.

Estas cifras, bajas para los estándares internacionales pero intolerables para las autoridades chinas, se han traducido en restricciones y confinamientos que afectan a buena parte de la población de la capital, como ya ha sucedido este año en otras partes del país.

En la última semana han ido cerrando sus puertas en Beijing los colegios y numerosos comercios y restaurantes, buena parte de las oficinas ha pasado a la modalidad de teletrabajo y un elevado número de urbanizaciones y complejos de edificios se encuentra bajo confinamiento, sin que existan cifras oficiales del número exacto de residentes de la capital china que no puede salir de sus casas en este momento.

21 de marzo de 2022 Se estrella avión en China con 132 personas a bordo

Se estrella avión en China con 132 personas a bordo

BEIJING.— Un avión chino de pasajeros se estrelló el lunes en la provincia sureña de Guangxi con 132 personas a bordo, según las autoridades.

El choque ocurrió cerca de la ciudad de Wuzhou, en el condado Teng, según la Administración China de Aviación Civil. El avión viajaba de Kunming, en la provincia occidental de Yunnan, al centro industrial de Guangzhou, junto a la costa oriental, indicó la agencia en un comunicado.

No había noticias sobre muertos o heridos en un primer momento. En el avión viajaban 123 pasajeros y nueve tripulantes, según la agencia, que corrigió reportes previos que hablaban de 133 personas a bordo.

El presidente de China, Xi Jinping, pidió que se hiciera un “esfuerzo máximo” en la operación de rescate, que las gestiones posteriores al choque se hicieran de forma apropiada y que se investigaran los posibles riesgos de seguridad para garantizar una seguridad completa de la aviación civil.

La Administración de Aviación Civil dijo haber enviado un equipo de especialistas y el servicio de bomberos de Guangxi indicó que trabajaba para controlar un incendio en la montaña provocado por el choque.

Imágenes de satélite de la NASA mostraban un enorme incendio justo en la zona donde se había estrellado el avión.

Las llamadas a las oficinas de China Eastern no recibieron respuesta en un primer momento. Medios estatales dijeron que la policía local había recibido los primeros avisos de aldeanos de la zona alertando del accidente en torno a las 14:30 horas. El departamento provincial de gestión de emergencias en Guangxi dijo que se había perdido el contacto con el avión a las 14:15 (06:15 GMT).

Boeing, con sede en Chicago, dijo estar al tanto de los reportes iniciales y que “trabaja para reunir más información”.

China Eastern, con sede en Shanghái, es una de las tres grandes aerolíneas de China y vuela a 248 destinos con rutas nacionales e internacionales.

El vuelo 5735 de China Eastern viajaba a unos 30 mil pies de altitud cuando de pronto, justo después de las 06:20 GMT, el avión empezó a descender con rapidez a su velocidad de crucero de 455 nudos (842 kilómetros por hora), según datos de la web de rastreo de vuelos FlightRadar24.com. Los datos sugerían que el avión se había estrellado en minuto y medio desde que algo salió mal.

El avión dejó de transmitir datos justo al suroeste de la ciudad china de Wuzhou.

Boeing entregó esa aeronave a China Eastern en junio de 2015. Llevaba seis años en servicio.

El Boeing 737 bimotor de un pasillo es uno de los aviones más populares del mundo para trayectos de corta y media distancia.

China Eastern opera varias versiones de la popular aeronave, incluidas las 737-800 y el 737 Max.

La versión 737 Max estuvo dos años en tierra tras dos accidentes letales. El regulador chino de aviación dio luz verde al modelo para volver a operar a finales del año pasado, el último gran mercado del mundo que reanudaba sus servicios.

 

15 de marzo de 2022 China afronta ola más grave de Covid-19 desde inicio de la pandemia

China afronta ola más grave de Covid-19 desde inicio de la pandemia

Los nuevos contagios se registraron en 16 provincias donde se ubican las cuatro megaciudades del país: Beijing, Tianjin, Shanghái y Chongqing.
Las autoridades chinas reportaron más de 3 mil 100 nuevos casos de coronavirus detectados en las últimas 24 horas, lo que supone triplicar las cifras de los dos últimos días y confirma la peor ola de contagios desde el inicio de la pandemia.
De acuerdo con la Comisión Nacional de Sanidad los nuevos contagios se registraron en 16 provincias donde se ubican las cuatro megaciudades del país: Beijing, Tianjin, Shanghái y Chongqing, sin contar los casos de Hong Kong, que ha informado de 32 mil 430 casos este domingo.
Los casos sintomáticos han pasado de 476 a mil 807, mientras que los casos asintomáticos han pasado de mil 48 a mil 315 en la China continental. China no clasifica como casos para las estadísticas los casos asintomáticos aunque hayan dado positivo.
De las nuevas infecciones locales, 2 mil 156 se registraron solo en la provincia de Jilin. Hasta mil 412 de ellos eran casos con sintomatología. En respuesta, las autoridades de las ciudades de Jilin y de Changchun han puesto en marcha una campaña masiva de pruebas del virus para poder localizar los brotes.
La vice primera ministra china, Sun Chunlan, cabeza visible del Gobierno para la lucha contra el coronavirus, reconoció que la situación es “complicada y grave” e hizo un llamado a la población para controlar los brotes. “Debemos fomentar un modelo de pruebas de antígenos y pruebas PCR que permitan a la gente comprar pruebas por sí mismos y permitir así una detección temprana”, ha afirmado Sun en una entrevista televisada.
8 de julio de 2021 Llega a México lote adicional de vacunas contra COVID-19 de farmacéutica china Sinovac

Llega a México lote adicional de vacunas contra COVID-19 de farmacéutica china Sinovac

México recibió  un nuevo lote de la vacuna CoronaVac, de la farmacéutica china Sinovac, informó la Secretaría (ministerio) de Salud de México.

El embarque llegó a la Ciudad de México, capital del país, a las 06:37 horas locales en un avión de la aerolínea Cathay Pacific proveniente del Aeropuerto Internacional de Beijing, China, precisó en una nota la máxima autoridad sanitaria del país latinoamericano.

Los embarques de la vacuna desarrollada por la farmacéutica china han arribado a México desde febrero pasado, luego de que el regulador mexicano Comisión Federal para la Protección Contra Riesgos Sanitarios, autorizó su uso de emergencia contra la COVID-19.

La Secretaría de Relaciones Exteriores de México indicó en su cuenta de Twitter que con estos contenedores México se acerca a los 70 millones de vacunas recibidas de seis farmacéuticas.

El Gobierno mexicano ha aplicado dosis de la vacuna de Sinovac principalmente a adultos mayores, dentro de la campaña de vacunación por fases iniciada en diciembre pasado. Hasta este día el 37 por ciento de la población de 18 años y más cuenta con al menos una dosis.

México, que vive una tercera ola de contagios de la COVID-19, tras el primer caso registrado en febrero del año 2020, acumula 2.558.369 de casos confirmados por la COVID-19, con un total de 234.192 fallecimientos, de acuerdo con la Secretaría de Salud.

15 de junio de 2021 Estados Unidos monitorea una posible fuga radioactiva en una planta nuclear de China

Estados Unidos monitorea una posible fuga radioactiva en una planta nuclear de China

El Gobierno de Estados Unidos evalúa un informe de una fuga en una planta de energía nuclear china, después de que una empresa francesa, que es dueña en parte de la central y ayuda a operarla, advirtiera de una “amenaza radiológica inminente” en ella, informa este lunes la CNN.

La empresa Framatome advirtió que la autoridad de seguridad china estaba elevando los límites aceptables para la detección de radiación fuera de la planta de energía nuclear de Taishan, en la provincia de Guangdong, para evitar tener que cerrarla. Así lo afirma la compañía francesa, filial del gigante de la energía EDF, en una carta enviada al Departamento de Estado de EEUU obtenida por CNN, que también ha hablado con funcionarios que conocen el incidente.

A pesar de la alarmante notificación de Framatome, la compañía francesa que gestiona la central, la administración que preside Joe Biden cree que la instalación aún no se encuentra en un “nivel de crisis”. Los funcionarios estadounidenses han considerado que la situación no representa actualmente una amenaza grave para la seguridad de los trabajadores de la planta o del público chino.

Sin embargo, resulta muy inusual que una empresa extranjera trate con el gobierno de EEUU de buscar ayuda mientras su socio estatal chino aún no ha reconocido que existe un problema. Y este escenario podría poner a EEUU en una situación complicada si la fuga continúa o se agrava sin ser reparada, según explicó CNN.

La preocupación de la Administración Biden por el incidente fue lo suficientemente significativa como para que el Consejo de Seguridad Nacional tuviera múltiples reuniones la semana pasada mientras monitoreaban la situación, dos de ellas de alto nivel.

La administración Biden ha discutido la situación con el gobierno francés y sus propios expertos en el Departamento de Energía, dijeron las fuentes.

Washington también ha estado en contacto con el gobierno chino, dijeron funcionarios estadounidenses, aunque no se ha concretado el alcance de ese contacto.

En un comunicado emitido el pasado viernes, horas después de que CNN se comunicara por primera vez con Framatome para interesarse por el incidente, la compañía gala reconoció que trataba “la resolución de un problema en la planta de energía nuclear de Taishan en la provincia de Guangdong, China”.

“Según los datos disponibles, la planta está operando dentro de los parámetros de seguridad. Nuestro equipo está trabajando con expertos relevantes para evaluar la situación y proponer soluciones para abordar cualquier problema potencial”, agrega el comunicado. No obstante, Framatome no se refirió directamente al contenido de la carta que envió al Departamento de Energía cuando CNN le preguntó.

Los dos reactores de Taishan son hasta la fecha los únicos reactores EPR en funcionamiento en el mundo. Otros ejemplos de este tipo están siendo construidos en Finlandia, Francia y Reino Unido. La empresa EDF señaló que se había registrado “un aumento de la concentración de ciertos gases nobles en el circuito primario del reactor número uno” de la central de Taishan, en referencia al sistema de refrigeración.

Entre los gases nobles figuran el argón, el helio o el neón, con una baja reactividad química. La presencia de estos gases en el sistema “es un fenómeno conocido, estudiado y previsto en los procesos de explotación de los reactores”, añadió EDF. El grupo francés dijo sin embargo que solicitó una reunión extraordinaria del ente que detiene la central para presentar “todos los datos y las decisiones necesarias”.

Por su parte, la firma que gestiona la central, China General Nuclear Power Group (CGN), señaló en un comunicado que los indicadores medioambientales eran “normales”, sin hacer ninguna alusión a las informaciones difundidas por CNN.

Fuente: EFE y AFP

1 de junio de 2021 China reporta el primer caso a nivel mundial de gripe aviar H10N3

China reporta el primer caso a nivel mundial de gripe aviar H10N3

A través de un comunicado, la Comisión Nacional de Sanidad de China señala que se trata de una transmisión “accidental”, debido a que nunca habían detectado un contagio humano de este tipo.

Indicaron que el riesgo de que esto se vuelva una nueva pandemia a gran escala es “muy bajo”.

El primer paciente con este virus es un hombre de 41 años originario de la provincia de Jiangsu, comenzó el pasado 23 de abril con fiebre, por lo que fue trasladado a un hospital para ser atendido, se reporta estable y próximo a ser dado de alta.

Las autoridades sanitarias realizaron el registro de contactos con los que estuvo el paciente, sin registrar más casos.

A pesar que esta enfermedad no se contagia con facilidad en humanos, las autoridades recomendaron evitar el contacto con aves muertas, así como mantener medidas sanitarias.

25 de mayo de 2021 Personal de laboratorio de Wuhan presentó síntomas similares a los de Covid antes del anuncio de la pandemia: WSJ

Personal de laboratorio de Wuhan presentó síntomas similares a los de Covid antes del anuncio de la pandemia: WSJ

Reuters .- Tres investigadores del Instituto de Virología de Wuhan (WIV) buscaron atención en un hospital en noviembre de 2019, meses antes de que China revelara la pandemia de la Covid-19, informó este domingo el Wall Street Journal, citando un informe de inteligencia de Estados Unidos.

El periódico explicó que el informe -que proporciona nuevos detalles sobre el número de investigadores afectados, el momento de sus enfermedades y sus visitas al hospital- puede añadir peso a las peticiones de una investigación más amplia sobre si el coronavirus que causa la Covid-19 podría haber escapado de un laboratorio.

El gobierno de Donald Trump había dicho que sospechaba que el virus podría haber escapado de un laboratorio chino, lo que Pekín niega.

Un informe del Departamento de Estado publicado casi al final del gobierno de Trump sostuvo que el gobierno de EU tenía razones para creer que varios investigadores dentro del WIV se enfermaron en el otoño de 2019.

“Antes del primer caso identificado del brote, con síntomas consistentes tanto con la Covid-19 como con las enfermedades estacionales comunes”, añadió.

El informe se conoce en la víspera de una reunión del órgano a cargo de la toma de decisiones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que se espera que discuta la siguiente fase de una investigación sobre los orígenes de la Covid-19.

Una portavoz del Consejo de Seguridad Nacional no hizo ningún comentario sobre el reporte del Journal, pero refirió que el gobierno del presidente de EUJoe Biden, sigue teniendo “serias dudas sobre los primeros días de la pandemia de Covid-19, incluidos sus orígenes en la República Popular China“.

Agregó que el gobierno de Estados Unidos está trabajando con la OMS y otros estados miembros para apoyar una evaluación de los orígenes de la pandemia dirigida por expertos “que esté libre de interferencias o politización”.

“No vamos a hacer declaraciones que prejuzguen un estudio en curso de la OMS sobre el origen del SARS-CoV-2, pero hemos sido claros en que las teorías sólidas y técnicamente creíbles deben ser evaluadas a fondo por expertos internacionales”, sostuvo.

El Journal subrayó que funcionarios actuales y anteriores con conocimiento de la información sobre los investigadores del laboratorio expresaron una serie de opiniones sobre la solidez de las pruebas que respaldan el informe.

Además, mencionó que una persona no identificada dio a conocer que necesitaba “más investigación y corroboración adicional”.

Estados UnidosNoruegaCanadáReino Unido y otros países expresaron en marzo pasado su preocupación por el estudio de los orígenes de la Covid-19 dirigido por la OMS.

Dichos países pidieron que se siguiera investigando y se tuviera pleno acceso a todos los datos pertinentes sobre seres humanos, animales y de otro tipo sobre las primeras etapas del brote.

Washington desea garantizar una mayor cooperación y transparencia por parte de China, según una fuente familiarizada con la situación. La embajada china en Washington no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios este domingo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China señaló esta tarde que un equipo dirigido por la OMS había concluido que era extremadamente improbable una filtración en el laboratorio tras una visita en febrero al instituto de virología.

“Estados Unidos sigue apuntando a la teoría de una fuga en el laboratorio. ¿Está realmente preocupado por rastrear la fuente o intenta desviar la atención?”, expresó el ministerio en respuesta a una petición de comentarios del Journal.

China se negó a dar datos sin procesar sobre los primeros casos de Covid-19 al equipo dirigido por la OMS que investiga los orígenes de la pandemia, según uno de los investigadores del equipo, informó Reuters en febrero, lo que podría complicar los esfuerzos para comprender cómo comenzó el brote.